Archivo para agosto 2012

Curiosity   Leave a comment

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http://www.nasa.gov/mission_pages/msl/multimedia/gallery-indexEvents.html

 

El explorador Curiosity ha dado sus primeros pasos en Marte y ya ha dejado ” huellas de rueda ” sobre la superficie del Planeta Rojo, tras un pequeño recorrido, según los ingenieros de la agencia espacial estadounidense, NASA.

” La misión está funcionando extremadamente bien. Aquí tenéis a un director de la misión sonriente “, ha explicado este jueves Peter Theisenger, director de la misión en una rueda de prensa en el Laboratorio de Propulsión, en Pasadena (California).

Curiosity se desplazó aproximadamente 4,5 metros y realizó varios giros de entre 90 y 180 grados sobre la superficie de Marte, en los que se comportó según lo esperado, según la fuente. Para esas maniobras, el explorador necesitó cerca de 16 minutos, y le permitió enviar, además, nuevas fotografías en blanco y negro, que la agencia ha publicado en su web.

Poco antes, el ingeniero de la misión, Allen Chen, había afirmado en Twitter: “Huellas de rueda en Marte. El equipo de Entrada, Descenso y Aterrizaje ha culminado su trabajo. ¡Felicidades a los equipos de movilidad y superficie!”.

El Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte en el madrugada del pasado 6 de agosto, ha enviado cientos de fotografías en blanco y negro y en color que han proporcionado la vista más nítida de Marte conocida hasta ahora.

El aparato, del tamaño de un carrito de golf y con una tonelada de peso, tiene ante sí una misión de dos años en la que recorrerá parte del planeta para analizar su composición y determinar si se dan o alguna vez se dieron las condiciones para albergar vida.

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Publicado 26/08/2012 por estudilloestrada en Internacional, Web

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Philip David Charles Collins – El artista   Leave a comment

 

Philip David Charles Collins ó también conocido en el mundo de la música como Phill Collins es cantante, compositor, baterista, pianista y actor británico, nacido el 30 de enero de 1951 en el barrio londinense de Chiswick, es uno de los personajes más activos y de mayor éxito de la música rock.

Photo Credit: Norman Watson.

Alcanzó de niño notable éxito como actor y más tarde como batería de los grupos Hickory y Flaming Youth. En 1970 se integró en el grupo de rock sinfónico Genesis y desde 1981 desarrolló una carrera en solitario paralela a la de su trabajo con el grupo.

También ha colaborado ocasionalmente con otros músicos y ha producido a artistas como Eric Clapton, Robert Plant, Brand X e incluso, Anni-Frid Lyngstad del grupo ABBA.

Su primer álbum en solitario, Face Value (1981), reflejaba la ruptura de su primer matrimonio, con canciones como “If Leaving Me is Easy” y “In the Air Tonight”. Hello, I Must Be Going (1982) fue otro disco que alcanzó gran popularidad y del cual se extrajo un sencillo, “You Can”t Hurry Love”, que se situó en el primer puesto de las listas de ventas británicas. También alcanzó gran éxito internacional el álbum No Jacket Required (1985). Otros títulos a destacar en su discografía son: … But Seriously (1989), Both Sides (1993), Dance Into the Light (1996) y Testify (2002). En Brand X, su otra banda paralela de Rock Fusión, supo plasmar sus mejores virtudes como eximio baterista, editando con la banda 9 discos (tres en vivo) desde 1976 hasta 1983. Su tema para la película Contra todo riesgo (1983, Taylor Hackford) fue número uno en Estados Unidos.

Su capacidad como actor se puso de nuevo de manifiesto con su interpretación del papel principal de la película Buster, el robo del siglo (1988, David Green), con la que ganó un premio Grammy por la canción “Two Hearts”. Posteriormente ha centrado su actividad creativa en la composición de bandas sonoras, como la de la película Tarzán (1999) y también la banda sonora de la película Tierra de Osos (2003), ambas producidas por la Disney. Su último álbum de estudio es “Testify”, del año 2002. Este año lo encuentra reunido con sus ex compañeros de ruta en Génesis, Tony Banks y Mike Rutheford, después de 15 años de separación, con quienes en Junio iniciarán una Gira por Europa y los Estados Unidos.

Este post se lo dedico a él con todo mi cariño, disfruten la siguiente liga donde podrán disfrutar uno de mis melodías favoritas   Something Happened On The Way To Heaven  por Phil Collins.

Da Click en . . .  http://db.tt/vnrMQimS

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Publicado 26/08/2012 por estudilloestrada en Musica

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Bicicleta eléctrica Faraday: La combinación perfecta   Leave a comment

Las bicicletas eléctricas han sido una promesa no cumplida desde hace décadas pues o son feas y pesadas o resultan ser motocicletas disfrazadas.

La “Faraday” parece una bicicleta común y corriente, y funciona como tal. Posee un motor de 250 watts y una autonomía de 15 millas (cerca de 25 kilómetros).

El truco es que mientras el motor hace girar la rueda delantera, el pedaleo del conductor brinda potencia a la rueda trasera, haciendo el viaje suave y sin fatigas. Posee un modo “boost” para cuando nos enfrentamos a una cuesta empinada y, además, las baterías de litio se encuentran ocultas en el cuerpo de la bicicleta (pueden ser reemplazadas). Pesa unos 17 kilogramos en total.

Y lo mejor de todo: Se carga completamente en solo 45 minutos.

Por la noche, los sensores de la Faraday encienden las luces delanteras y las de seguridad automáticamente, y el motor solo se activa cuando pedaleamos mientras que, al detenernos, se apaga para ahorrar energía.

Es, como lo describe uno de sus creadores, Adam Vollmer, algo parecido a andar en bicicleta como si tuviésemos la mejor condición física de nuestra vida y con un fuerte viento a favor.

No es económica (por el momento) pues cuesta alrededor de 3,500 dólares, pero si el concepto “pega” seguro los precios bajarán rápidamente.

Fuente:   Webmaster

Publicado 19/08/2012 por estudilloestrada en Vehiculos

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La Diosa Azteca COYOLXAUHQUI   1 comment

La Luna

Coatlicue era la Tierra, madre de Coyolxauhqui, la Luna y de los “ Cuatrocientos del sur ” Centzon Huiznahua, las Estrellas. Un día, cuando barría su templo en lo alto del cerro de Coatepec, la Tierra quedó embarazada milagrosamente gracias a una bolita de plumas que provenía del cielo y que ella guardó en su pecho. La Luna consideró el embarazo de su madre como una afrenta e instigó a sus hermanos las Estrellas a matarla. Huitzilopochtli, el Sol, desde el vientre de la Tierra, advirtió el peligro y decidió defender su vida y la de su madre.

Cuando la Luna y las Estrellas estaban a punto de asesinarla, nació el Sol Huitzilopochtli, ataviado para la guerra y armado con una serpiente de fuego, llamada Xiuhcóatl, con la que la decapitó para, después, arrojarla desde lo alto del cerro Coatepec. En su caída, la diosa se fue desmembrando en cada giro. Así muere la Luna cada mes derrotada por el Sol, a pedazos. Coyolxauhqui y su desmembramiento son la explicación a un fenómeno celeste, en cual la luna muere y nace por fases, y así fue encontrada al pie de la escalinata de Huitzilopochtli en el Templo Mayor.

El relieve muestra a la diosa decapitada y mutilada de brazos y piernas, con gotas de sangre que manan de las extremidades y que dejan expuestas las coyunturas óseas. Está adornada con un cinturón de serpiente bicéfala rematado con un cráneo en su espalda. La serpiente de dos cabezas se repite en los atados de muslos y brazos. Las articulaciones y los talones de sus pies están adornados con mascarones compuestos por un rostro de perfil provisto de colmillos, cuyo significado todavía se presta a las más variadas conjeturas. Lleva sus sandalias, sus muñequeras y tobilleras.

Su tronco, con los pechos flácidos, está de frente, mientras que sus caderas dan un inusitado giro mostrándose de perfil y obligando a las extremidades a colocarse de igual forma. Su cabeza porta un gran penacho de plumas y su pelo está adornado con círculos. Sus orejeras, compuestas por tres figuras geométricas, enmarcan su rostro, cuyo ornamento principal, los cascabeles en la mejilla, da nombre a la diosa Luna, de la que parece salir el último aliento de vida a través de su boca entreabierta.

La escultura tiene 3.25 metros de diámetro en promedio, 8 toneladas de peso y está hecha en piedra volcánica. Fue encontrada fortuitamente por unos trabajadores de la Compañia de Luz y Fuerza del Centro, que instalaban cables subterráneos en la esquina de las calles de Guatemala y Argentina, el 21 de febrero de 1978. Este importante hallazgo dio por resultado las excavaciones arqueológicas del Proyecto Templo Mayor, hasta la fecha bajo la dirección del Arqueólogo Eduardo Matos Moctezuma.

La diosa Coyolxauhqui celebra el 30 aniversario de su vuelta a la luz en México La Diosa azteca Coyolxauhqui cumple este mes 30 años de volver a la luz, tras permanecer siglos enterrada y olvidada bajo el suelo de Ciudad de México hasta que el arqueólogo Raúl Arana la descubrió en 1978 en unas obras que adelantaba una compañía de energía. Arana, investigador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), recordó hoy en una entrevista con Efe que su descubrimiento comenzó el 23 de febrero de 1978, con la denuncia de un posible hallazgo arqueológico por parte de un grupo de electricistas que hacía excavaciones en el Zócalo capitalino.

El Centro Histórico de México está construido sobre los restos del Templo Mayor de la ciudad de Tenochtitlán, que fue capital de los aztecas, el mayor imperio prehispánico desde principios del siglo XIV hasta la llegada de los españoles y cuyos habitantes adoraban a Coyolxauhqui, entre otras deidades. A medianoche, el único arqueólogo disponible aquel día fue Arana, que se encontraba por la zona supervisando las obras del metro para controlar eventuales daños patrimoniales. “La diosa me escogió, por eso estaba yo ahí”, aseguró el funcionario, quien al verla se sintió “trasladado al tiempo en que se depositaba esta pieza, cuando era venerada”.

El ingeniero que lo acompañó le preguntó si la pieza era valiosa o si podía continuar la obra. “Automáticamente le dije: ‘Usted no volverá jamás a tocar en su vida esta piedra’”, rememoró. “Todavía no sabíamos exactamente de qué se trataba, pero sí de que iba ser una revolución cultural, histórica y de todo tipo para el Centro Histórico, para la Ciudad de México y para nuestro país”, aseguró. El equipo de Arana tardó cinco días en desenterrar el monolito, que tiene 3,25 metros de diámetro por 30 centímetros de espesor. Finalmente, en la madrugada del 28 febrero de 1978 el arqueólogo identificó la figura como la diosa azteca Coyolxauhqui, que significa “la que tiene pintura facial con cascabeles”.

El mito azteca dice que cuando Coyolxauhqui supo que su madre Coatlicue, diosa de la Tierra, iba a dar a luz, conspiró con sus hermanos para matarla porque su nuevo hermano había sido engendrado por la pluma de un colibrí. Sin embargo, Huitzilopochtli, Dios de la guerra y del Sol, nació como adulto y armado para defender a su madre, decapitó a Coyolxauhqui y la arrojó montaña abajo, con lo que su cuerpo quedó desmembrado, así como aparece en el monolito. Coyolxauhqui se convirtió en la Luna y los demás guerreros vencidos en las estrellas. La escultura fue encontrada en su ubicación original, a los pies de la pirámide Huitzilopochtli, y, según Arana, fue sepultada por los propios aztecas. Para este arqueólogo, Coyolxauhqui ayudó a demostrar que los aztecas sí realizaban sacrificios humanos, algunas veces imitando ese mito, pero con prisioneros de guerra. A los cautivos les arrancaban el corazón y los lanzaban pirámide abajo, donde les cortaban las extremidades y las repartían.

El hallazgo también facilitó que se expropiaran más de 40.000 metros cuadrados para realizar excavaciones en el Centro Histórico, e incluso que la UNESCO considerara esta zona Patrimonio de la Humanidad. “Coyolxauhqui es sólo la puntita del iceberg”, aseguró Arana, quien recordó que Ciudad de México está construida sobre un lago y, por tanto, “hay gran cantidad de monumentos y restos arqueológicos esperando hundidos en el fango”. Uno de los últimos descubrimientos valiosos realizados en esta zona es una lápida que representa a la Diosa de los Muertos, Tlaltecuhtli, donde sospechan que podrían estar los restos de Ahuitozl, gobernante de los aztecas cuando Cristóbal Colón desembarcó en el Nuevo Mundo. De ser así, sería la primera tumba de un gobernante azteca descubierta.

Para conmemorar los 30 años del descubrimiento de Coyolxauhqui el Templo Mayor organiza durante todo febrero conferencias al respecto los sábados, el 23 una fiesta y en abril una exposición especial. Este santuario prehispánico es uno de los mayores atractivos de Ciudad de México y el año pasado recibió 602.543 visitas, según sus responsables.

La ubicación de la COYOLXAUHQUI en el Templo Mayor.

Clave para entenderla 

Hay que reconstruir virtualmente el recorrido del Sol por el Templo Mayor: Felipe Solís.

Por la noche reinaba la deidad lunar Coyolxauhqui, pero conforme salía el Sol por el este, a espaldas del doble edificio del Templo Mayor, la pirámide correspondiente a la deidad solar de Huitzilopochtli se iba iluminando. Y mientras su sombra se achicaba, la frontera de luz y oscuridad “cercenaba” poco a poco el disco de piedra que representaba a la diosa desmembrada y que había sido colocado por los mexicas al pie de la escalinata. La piedra circular de ocho toneladas de la Coyolxauhqui estuvo ahí desde finales del siglo XV, cuando los sacerdotes de la Gran Tenochtitlán ordenaron su ubicación, hasta hace 30 años, en 1978, cuando fue puesta al descubierto por trabajadores de la Compañía de Luz, e identificada y removida después por un equipo de arqueólogos mexicanos a cargo de Raúl Arana.

La mitología azteca cuenta que la diosa Coatlicue se embarazó de manera por demás fantástica con un plumón blanco (el esperma de la creación), que sus hijos, encabezados por Coyolxauhqui, la iban a matar para lavar la afrenta, pero que el nuevo hijo sería nada menos que Huitzilopochtli. Antes de también ser asesinado junto con su madre Coatlicue, Huitzilopochtli nació fuerte, adulto y dotado de armas. Entonces decapitó y desmembró a su media hermana, Coyolxauhqui, al arrojarla desde el cerro de Coatepec. Una batalla y un triunfo de uno sobre otra que se representaba todos los días en el cielo que cobijaba a la gran Tenochtitlán, con la salida del Sol, con el repliegue de la Luna. Y que era representado y alimentado con los sacrificios humanos, cuyos cuerpos de las víctimas eran arrojados desde lo alto de la pirámide. Las luces sobre ese mito y la gran Tenochtitlán se han ampliado con las reflexiones del arqueólogo Felipe Solís en torno al simbolismo de la Coyolxauhqui, de las cuales compartió algunos adelantos, como parte del ciclo de conferencias por los 30 años del descubrimiento de esa deidad lunar y del inicio del proyecto del Templo Mayor.

MITO Y ASTRONOMÍA

Felipe Solís, también director del Museo Nacional de Antropología, habló este sábado en el auditorio Eduardo Matos Moctezuma del Museo del Templo Mayor y recordó que suman tres o cuatro los trabajos de interpretación iconográfica de la Coyolxauhqui. Pero ante eso, Solís destacó que la interpretación tiene que hacerse en relación con la ubicación in situ de la pieza circular de la Coyolxauhqui. Y la pieza del disco, dijo, está en relación con la pirámide, que es la materialización de Coatepec, y con la imagen de Huitzilopochtli, que se sabe que estaba en el Templo Mayor con su madre Coatlicue. “Es decir, los protagonistas: Coyolxauhqui, Huitzilopochtli y Coatlicue, estaban vinculados. Y el disco de la primera tiene que ver precisamente con que el Sol lo iluminaba cotidianamente al transcurrir del este al oeste y al alejar gradualmente las sombras, porque va subiendo por encima del Templo Mayor y va cortando por pedazos a Coyolxauhqui. “Va reproduciendo el mito (de la decapitación y desmembramiento que hizo Huitzilopochtli de Coyolxauhqui), pero también está explicando que la Luna, por acción del movimiento del Sol, y no sabemos si esto lo sabían los mexicas, tiene sus menguantes y sus crecientes. Y esto también lo está reflejando el disco.” Solís recordó que Coyolxauhqui y su mito son conocidos ya de manera suficiente. Ahora, propuso, se tiene que avanzar a partir del manejo de bases de datos y de reconstrucciones virtuales en computadora. Estos programas, agregó, permitirían recrear el movimiento del Sol sobre el Templo Mayor para poder verlo como sí es posible observarlo en la realidad, en Chichén Itzá. “Y si pudiéramos hacerlo, podríamos saber un poco más acerca de estos fenómenos astrales vinculados con el relieve del disco de la Coyolxauhqui.

A lo mejor aquí se podían marcar efectivamente los momentos en que los mexicas se iban a la guerra.” También propuso hacer una publicación más amplia de todas las piezas e imágenes de la Coyolxauhqui que se conocen. Por lo pronto, recordó que Eduardo Matos Moctezuma ha reconocido seis, y que el propio Solís ha identificado una séptima en un pequeño colgante de oro. “Y si mi teoría es correcta, también el decapitado (labrado) de las escalinatas del Templo Mayor sería el octavo”.

Monolito de la COYOLXAUHQUI, Recipiente de sacrificados: Arqueólog Solís

De acuerdo con información del INAH, Felipe Solís Olguín refirió además que el uso de la piedra labrada se daba durante los rituales que recreaban el mito sobre el nacimiento de Huitzilopochtli, deidad central de los mexicas.

México, DF.- El monolito azteca de la Coyolxauhqui, descubierto hace 30 años, fue utilizado como el lugar donde caían los cuerpos de los hombres sacrificados en honor al Sol, aseguró aquí el arqueólogo Felipe Solís Olguín, al participar en un ciclo de charlas con las que se conmemora el hallazgo de la escultura. De acuerdo con información del Instituto Nacional de Antropología e Historia, Solís refirió además que el uso de la piedra labrada se daba durante los rituales que recreaban el mito sobre el nacimiento de Huitzilopochtli, deidad central de los mexicas.

Por ello, explicó, el monolito había sido ubicado al pie del adoratorio del dios mexica, localizado en la parte sur del Templo Mayor de Tenochtitlán, desde cuya cima eran arrojados los cuerpos de los prisioneros sacrificados para que cayeran sobre el monolito de la deidad femenina relacionada con la Luna y los vencidos. El arqueólogo, quien participó en la identificación de la diosa en 1978, explicó que a diferencia de otros monolitos, como el Calendario Azteca, que fue removido en la Epoca Colonial (1521-1821), éste se encontró en el mismo lugar que ocupó en la antigua Tenochtitlan. Solís habló en el marco de las actividades académicas celebradas con motivo del 30 aniversario del hallazgo del monolito de la Coyolxauhqui, ocurrido el 21 de febrero de 1978. El hallazgo arqueológico del relieve, detalló, se dio en el mismo lugar que ocupaba en la época prehispánica, en el arranque de la escalinata de acceso al adoratorio de Huitzilopochtli, que se encuentra en la cima del Templo Mayor. “De esta manera los mexicas representaron el mito del nacimiento de Huitzilopochtli, en el que se relata que Coatlicue, su madre, estaba barriendo y se encontró una bola de plumas que guardó en su vientre y quedó embarazada.

Al saber esto, su hija, Coyolxauhqui, y sus hermanos, las 400 estrellas, intentan matarla y se inicia un combate. “Huitzilopochtli nace armado en el cerro Coatepec y mata a su hermana, la cual cae desde la cima y queda desmembrada en el suelo”, explicó. Este episodio solía representarse durante los rituales que se hacían en la festividad del Panquetzaliztli, en la que se efectuaba el sacrificio de guerreros capturados en combate y que eran ofrendados en honor a Huitzilopochtli, dios de la guerra y el Sol, abundó. “Al igual que fue arrojada Coyolxauhqui desde la cima del cerro Coatepec, una vez inmolados los cuerpos de los cautivos de guerra eran lanzados desde lo alto del Templo Mayor y rodaban por la escalinata, hasta caer sobre el disco de Coyolxauhqui, el cual servía como recipiente sagrado”, apuntó. “Primero eran decapitados, al igual que la Coyolxauhqui, para posteriormente ser despeñados desde lo alto del adoratorio a Huitzilopochtli. Los cuerpos caían sobre el monolito, una especie de recipiente”, dijo. De acuerdo con los fechamientos, el monolito fue creado entre los años 1469 y 1881 de nuestra era, durante el reinado de Axayácatl y formaba parte de la etapa constructiva IVb del Templo Mayor de Tenochtitlan.

 

Fuente:   Webmaster

Publicado 17/08/2012 por estudilloestrada en Educación, General

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30 Days and 30 Nights in Queenstown, New Zealand – Trey Ratcliff   Leave a comment

I’ve just moved to New Zealand, and my first 30 days and 30 nights here made a powerful impression on me. I’ve never done anything quite like this before, so I thought I would share what I felt with you.

(Suggestion: Watch this 4K video Full Screen and with Good Speakers or earphones!)

I also have a full free How-To video (coming soon to be posted on http://www.StuckInCustoms.com ) that shows how I did everything, in case you are curious and would like to try something like this yourself.

The music is from my friend… one of the few people on earth that makes my heart beat a little faster than normal… Hans Zimmer. Just go ahead and buy all of Hans Zimmer’s work… let it be the soundtrack of your life. 🙂

Over 300 hours of work went into the film’s creation. The Full How-To Video is coming soon, but I did everything myself… the shooting, the post-processing, the editing and sync, etc etc… I used a violent mixture of many tools: Photomatix Pro ( http://www.stuckincustoms.com/photomatix-review/ ), Magic Bullet Looks ( http://www.stuckincustoms.com/magic-bullet-looks-review/ ) , Topaz Adjust ( http://www.stuckincustoms.com/topaz-adjust-review/ ), Nik Software, Adobe Lightroom, Adobe Photoshop, LRTimelapse, Twixtor Pro, Final Cut X. Also thank you for logistical help to my assistant Abraham Stephenson.

I shot and edited the entire piece myself here in Queenstown, New Zealand. All of the shots are from this little fertile crescent. I get many questions about that interior shot, and that is from the Commonage Villas (http://www.commonagevillas.com/ ). I stayed there for about a month while house-shopping, and I think it has some of the best views in Queenstown! Besides that location, every shot was less than a fifteen minute drive from my home.

What hardware tools did I use? With the exception of the Syrp Genie, I list out my hardware tools that I use on the site athttp://www.stuckincustoms.com/stuff-you-need/

Publicado 11/08/2012 por estudilloestrada en Naturaleza, Web

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El show de Bolt   Leave a comment

El jamaicano Usain Bolt conquistó su segunda medalla de oro en los Juegos de Londres 2012 al ganar los 200 metros con un tiempo de 19.32 y revalida el doblete olímpico de la velocidad que obtuvo hace cuatro años en Pekín. El jamaicano ya es leyenda. Cuatro días después de ganar los 100 metros con la segunda mejor marca de la historia y nuevo récord olímpico (9.63), Bolt ha completado su objetivo de repetir en Londres.

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La medalla de plata, con un registro de 19.44, ha sido para su compatriota Yohan Blake, actual campeón del mundo de 100 metros, y la de bronce para Warren Weir, completando un triple jamaicano histórico.

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Publicado 10/08/2012 por estudilloestrada en Deportes, Red Social

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Un fantasma gris   Leave a comment

RMS Queen Mary's

Muchas veces nos preguntamos cual fue el arma más decisiva en la II guerra mundial, unos se decantarían por la aviación, otros dirían que los portaaviones, alguno quizá la bomba atómica… y así podríamos seguir sin que a nadie se le ocurriera pensar, que entre las armas o medios más decisivos, se encuentra un transporte de tropas que ni siquiera había sido pensado en sus orígenes para ello, alguno quizá ya haya adivinado que se trata del Queen Mary. 

Construido en los astilleros John Brown & Co de Glasgow fue botado en 1934 e inició su primera travesía en mayo de 1936 como el segundo barco del mundo, tras el Normandie, de 300 metros. Con 311m de eslora y 35,97 m de manga desplazaba un total de 81.237 toneladas de registro bruto que eran propulsadas por 27 calderas que generaban 160.000 caballos de potencia, proporcionándole una velocidad de crucero de 28,5 nudos. Capaz de alojar 2.000 pasajeros lujosamente y desarrollar hasta 32 nudos pronto ganó la Cinta Azul por realizar la travesía del Atlántico más rápida, su marca de 1938 de 30.9 nudos en dirección oeste y 31,6 en dirección este perduró hasta 1952. Su aspecto esbelto, sus doce grandes cubiertas, y su gran velocidad, le convirtieron en uno de los buques más populares y en una buena fuente de beneficios para sus propietarios la Cunard-White Star Line 

El 30 de agosto de 1939 zarpó de Southampton repleto de gente que intentaba huir a América de la creciente amenaza de guerra en Europa, entre sus pasajeros estaban Bob Hope y su esposa y millones de dólares en lingotes de oro. Sus portillas fueron tapadas durante el viaje por la tripulación con una mano de pintura para dificultar su detección por parte de los submarinos. En Nueva York permaneció amarrado durante seis meses a la espera de decidir su papel en la guerra. Finalmente se decidió destinarlo al transporte de tropas junto al Normandie, el Mauritania y el Queen Elizabeth. Una capa de pintura de gris acorazado cubrió todo el buque, sus grandes travesías que lo convertirían en una pieza insustituible para el esfuerzo bélico angloamericano estaban por venir. 

En marzo de 1940 zarpó con destino a Sydney (Australia), donde se le acomodaría a su nuevo cometido, en su interior se suprimieron los lujosos ornamentos y accesorios, instalándose literas y montando cañones en la antigua cubierta del sol. Su primer transporte lo realiza en mayo de ese mismo año transportando 5.500 soldados desde Sydney (Australia) a Gourock (Escocia). 

Con la entrada de los EEUU en guerra se decidió que las tropas estadounidenses se concentraran en Gran Bretaña y el Queen Mary partió en enero de 1942 rumbo a Boston para un nuevo reequipamiento que aumentó su capacidad de pasaje, volviendo a Australia con su primera carga de soldados norteamericanos. A continuación hizo una travesía transatlántica en mayo de 1942 con soldados norteamericanos, antes de llevar tropas británicas a Oriente Medio. 

De regreso a Nueva York en julio empezó a cubrir regularmente la ruta del Atlántico norte, donde se convirtió en el más importante transporte de tropas de la contienda. Tenía dos grandes ventajas, aprovechando al máximo su capacidad con algunas literas ocupadas por turnos dobles era capaz de transportar en un solo viaje, más de 16.000 hombres, una división completa. Su segunda ventaja era su velocidad, con más de 30 nudos era más rápido que los submarinos alemanes y capaz de navegar por el Átlántico Norte sin escolta, de hecho hubiera sido difícil encontrar una escolta capaz de seguir su marcha. Su exterior completamente gris y su rápida marcha zigzagueante hizo que se le apodara el fantasma gris. 

El Queen Mary fue sin duda el barco de los records, entre el 2 y el 7 de de agosto de 1942 transportó a la 1º división de infantería al completo (15.125 efectivos más 863 miembros de la tripulación), un hecho sin precedentes, y entre el 25 y el 30 de julio de 1943, transportó lo que aún constituye un record, 16.683 personas entre tropas y tripulación, el mismo Churchill fue transportado en varias ocasiones por el gigantesco trasatlántico. 

Su capacidad para zafarse de los submarinos y el conocimiento de lo que este buque aportaba al esfuerza de guerra aliado, hizo que Hitler ofreciese una recompensa de 250.000 $ y la cruz de caballero a quien lo hundiese, y aunque pueda parecer desmesurada, era poca recompensa por este buque que en sus años de servicio durante la II guerra mundial recorrió casi 600.000 millas y transportó cerca de 800.000 soldados incluyendo más de un tercio de los 875.000 soldados norteamericanos que viajaron a Europa. Churchill dijo de él que había reducido la duración de guerra en año. Pero no todo había sido un camino de rosas. 

El 27 de septiembre de 1942 partió de Nueva York rumbo a Escocia, al acercarse a aguas británicas se le proporcionó escolta antiaérea consistente en el crucero ligero Curacoa y seis destructores. El Curacoa había sido botado en 1917 y había estado presente en la rendición de la flota alemana de alta mar en 1918, en la II guerra mundial había sido reconvertido en crucero antiaéreo. El problema del Curacao es que desarrollaba 26 nudos mientras que el Queen Mary siempre navegaba a mayor velocidad. 

La escolta se encontró frente a la costa irlandesa el 2 de octubre. Tanto el Queen Mary como el Curacao navegaban en zigzag para evitar a los submarinos, en un principio el Curacao iba en cabeza pero el Queen Mary pronto le dio alcance, ambos capitanes pensaban que era el otro quien debía acomodarse a sus movimientos, el caso es que en un momento dado ambos hicieron zig y como resultado el gigantesco trasatlántico chocó con el crucero cerca de la popa partiéndolo en dos. El Queen Mary con 11.000 soldados a bordo no podía exponerse a una operación de rescate debido a la amenaza submarina y aunque dañado por debajo de la línea de flotación se dirigió al Clyde en la costa escocesa. El Curacao se hundió con rapidez llevándose al fondo del mar a 329 de sus 430 tripulantes. 

Después de dirigirse a Boston para reparaciones el Queen Mary continuo transportando tropas durante el resto de la guerra y su colisión se mantuvo en secreto hasta 1945. Para entonces el almirantazgo británico había exonerado a su propio barco en una investigación interna e inició una acción judicial contra Cunard por la pérdida del Curacao. La sentencia fue favorable al Queen Mary pero el almirantazgo apeló y el resultado final estableció que ambas partes eran culpables por las inadecuadas comunicaciones y estrategias de evasión mal preparadas. 

El Queen Mary fue devuelto a sus propietarios en septiembre de 1946 y continuó atravesando el Atlántico hasta 1967, momento en el que las pérdidas millonarias hicieron que se vendiera a Long Beach (California) por 3.450.000 $, que sobrepasó en 50.000 $ el precio ofrecido por Nueva York en la puja. 

Hoy el Queen Mary es un hotel, museo y centro de convenciones en el que se dice que, en la profundidad de de sus interiores y a lo largo de los pasillos que llevan a las hélices se mueve un fantasma gris. 

Bibliografía 
“Días de infamia” Michael Coffey Ed. Salvat 2006
www.Queenmary.com

Publicado 02/08/2012 por estudilloestrada en Fotografia, General

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